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太古码头--地名趣谈

    自清咸丰十年(1861年)营口被迫开港后,英国首先在埠内设立太古船公司,并先后修建码头多处,太古码头便函是其中之一。于清光绪十六年(1890年)修建其遗址位于现胜利街道办事处延风里、营口市日用塑料厂处。"太古"名词是从英国传来,译音原意为"虎狮",总号设于英国伦敦。
    分为东西两处码头,实际人们通常指的是"西及古码头"。该码头投入资金55万英磅。主要建筑二层红砖楼房,楼下设有地下室,为锅炉用房。该楼坐北面南,石头基础,砖木桔构,所用红砖皆从英国运来,建筑面积2505平方米,占地面积6050平方米,左右护岸延长247米,还有码头工地和仓库各一处。码头沿河排列,以美国松木桩夯实。
    太古码头停泊船只均为英国轮船,可通往上海、天津、香港及英国等地。当时经理由英国籍的一个遗孀担任,聘用中国人协理事务。"九一八"事变后,英籍经理回国,由中国人代任经理,当时业务处于半停顿状态。据史料记载:太平洋战争爆发后该公司财产连同码头被日本人冻结。"九一八"胜利后复业,将公司房产、仓库、码头租给华东贸易行。
    传说:太古轮船公司当时有轮船99艘,每当增加到100艘时便沉没一只,始终如此。有人说英国人侵占营口是达不到最后日的。实际上据史料介绍,太古轮船公司有轮船13艘,其中有新福号、福泰号、德安号、海光号等。从码头装运出口的货物有药材、煤炭、杂粮,而进口的货物有白面、日用品、煤油等都是些本国过剩的产品。
    太古轮船公司招收的工人最多时达300余人。"九一八"事变后,日本人接收码头,对码头工人进行剥削和欺压,工人每天干十来个小的活,收入却很少,而且又被把头、班头、管帐先行克扣。开资时不给现金,而只发给折合成价格的粮食票,当工作用钱时,拿粮食票兑换现金可又低于现金。码头作业条件十分艰苦,而且设施也很简陋,时常出事。有一年入冬辽河将要封冻进,工人们装卸货物,船与码头中间由浮桥板相接,桥板宽只有一尺左右,一走三晃,嘴里还叼着筹(用来计算数字的凭证,用竹子或木条做成)。由于货物太重,桥板不牢固,工人们脚下没踩稳,连人带货一齐掉到冰冷的水中。20世纪20年代末期,太古码头曾是中共营口地下党的宣传活动点。1928年6月,中共满州省委派邹立孟到营口开展党的地下活动,发展党员,组织工会。邹立孟到太古码头后以卖香烟、给工人水喝为掩护,经过他的努力和发动,营口地下党的工作在太古码头展开,码头工人在他的宣传组织下多次罢工并同码头船主进行斗争。
    1948年营口解放,太古码头归为公有,工人们为码头的主人,50年代由盘锦苇场第三分厂(现大洼县辽滨苇场)利用。如今为营口市日用塑料厂址。
    昔日的太古码头现已被修成陡峭的护岸,其楼房建筑是历史的见证,为市级文物保护单位。

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